Todo Lo Que Necesitas Saber Sobre Bloqueadores Solares


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Todo Lo Que Necesitas Saber Sobre Bloqueadores Solares

 

Al momento de realizar actividades al aire libre hay un elemento que se ha vuelto completamente indispensable, que es elemento fundamental de cualquier "check list", que sin él resulta bastante peligroso aventurarse a la montaña.  Estamos hablando del Bloqueador Solar.  La principal función del Bloqueador Solar es protegernos de los rayos solares, especialmente de los Rayos Ultra Violeta, ya que estos son los mayores responsables de las quemaduras, y daños a corto y largo plazo en la piel.

 

Rayos Ultra Violeta (UV)

El sol emana una amplia gama de energía que se la clasifica de acuerdo a la longitud de onda de la misma.  En el un extremo de la clasificación encontramos la energía infra roja que se refiere básicamente a calor.  En el centro de la clasificación se encuentra el "Espectro de Luz" que es el tipo de energía visible para el ser humano, donde lo que capta el ojo es la energía (o luz) reflejada.  Y en el otro extremo de la clasificación encontramos la luz ultra violeta y otras formas de micro ondas no visibles para el ser humano.  


La luz ó energía visible se encuentra entre los 700 y 400 nanómetros (NM).  Siendo el color violeta el de onda más pequeña (400-420 NM), mientras que el color rojo es el color de onda más larga (680-700 NM).  En el centro de la escala se encuentra el color verde (550 NM).

Un nanómetro (NM) es la billonésima parte de un metro.

Los rayos Ultra Violeta se clasifican en A, B, y C.

 

·        UVA (320-400 NM) son los rayos ultra violeta de onda más grande.  Penetran profundamente en la piel, causan envejecimiento prematuro, provocan pecas y manchas en la piel, y son causa potencial de cáncer a la piel.

Gracias a su onda más larga estos rayos traspasan fácilmente las nubes y otros gases presentes en la atmósfera, de igual manera traspasan vidrios y cristales.  Este también es el motivo por el cual estos rayos penetran más profundamente en la piel.  Aunque no se presenten síntomas de quemado en la piel, si hemos estado expuestos a luz solar, lo más probable es que hayamos sido afectados por los rayos UVA.

 Los síntomas de afección por estos rayos no se presentan a corto plazo, pero definitivamente son los más dañinos.  Esta es la causa por la cual algunos especialistas recomiendan el uso diario y cosmético del bloqueador solar.

 

·        UVB (290-320 NM) son los rayos ultra violeta de onda mediana.  Estos rayos no tienen la capacidad de penetrar muy profundo en la piel y  son los causantes del bronceado y quemado de la piel. 

A diferencia de los rayos UVA, los efectos de los rayos UVB son perceptibles apenas unas horas posteriores a la exposición.  También son causa potencial de cáncer a la piel.  Estos rayos pueden atravesar nubes y otros gases de la atmósfera.  Por este motivo se pueden sufrir quemaduras de piel aún en días nublados.

 

·        UVC (200-290 NM) son los rayos ultra violeta de onda más pequeña. Generalmente no llegan a la superficie terrestre ya que son absorbidos por los gases de la atmósfera.

 

La Capa de Ozono

La luz ultra violeta (que no es visible para el ser humano) emitida por el Sol y que llega a la tierra es filtrada en su gran mayoría por la Capa de Ozono.  Este efecto ha permitido el desarrollo de la vida en la tierra, ya que sin la Capa de Ozono, la intensidad de Rayos Ultra Violeta que llegaría a la tierra no hubiera permitido el desarrollo de vida (al menos tal como la conocemos ahora).

La capa de Ozono se forma por la misma acción de los Rayos Ultra Violeta.  La luz Ultra Violeta al ponerse en contacto con el Oxígeno (O2), daña su estructura y lo transforma en Ozono (03).  El Ozono refleja la luz Ultra Violeta al espacio, y evita que penetre a la tierra.  La capa de Ozono se encuentra ubicada en el Tercio Exterior de la Atmósfera Terrestre.


Desgraciadamente ciertos químicos como los Clorofluocarbonos (CFC), utilizados en aerosoles y sistemas de refrigeración, evitan la formación de Ozono.  Estos químicos liberados a la atmósfera por acción humana han creado agujeros y debilitamiento en la Capa de Ozono.



Cáncer a la Piel

De acuerdo a la Sociedad Americana de Cáncer, más de un millón de caso de cáncer a la piel son diagnosticados anualmente en los Estados Unidos.


La luz UVA, representa un serio peligro para la piel.  A diferencia de la luz UVB, cuyos efectos son bastante inmediatos (piel bronceada ó quemada máximo en 24 horas), la luz UVA causa serios daños a largo plazo.  Los efectos visibles son pecas, manchas a la piel, y envejecimiento prematuro pero los daños no perceptibles incluyen daños al sistema inmunológico y al ADN de las células.  Este daño al ADN es el causante de cánceres y melanomas en la piel.  Cuando las pecas y manchas aparecen significa que ya hay un daño significativo en la piel.

 

Bloqueadores Solares

La luz solar ayuda a la piel a sintetizar la Vitamina D, esencial para el correcto funcionamiento del cuerpo humano, y que resulta de gran importancia para los deportistas. Pero un exceso de exposición al sol resulta sumamente perjudicial a corto (quemaduras) y largo plazo (pecas, manchas, envejecimiento prematura, y cáncer a la piel).  Por lo tanto la protección contra los rayos solares es indispensable.

 

Líneas de Protección

La mejor manera de protegerse contra el sol es usar gorra o sombrero, gafas, mangas largas, pantalones, y protección para el cuello.  Hay que tomar en cuenta que el Factor de Protección Solar del Bloqueador solo nos da el dato de protección contra los rayos UVB.  Por lo tanto es muy recomendable establecer una buena primera línea de protección para evitar los rayos UVA.  Afortunadamente ahora se cuenta con fibras y tejidos que permiten el paso de la transpiración y por lo tanto las prendas elaboradas con estas, resultan bastante frescas aún en climas cálidos.


Las líneas de prendas ligeras para actividades al aire libre presentan diferentes grados de protección UV.  Por ejemplo tejidos más densos, colores obscuros, y hasta tratamientos especiales a las fibras hacen que estas puedan llegar a tener un Factor de Protección Solar de hasta 50.  Como referencia, una camiseta blanca de algodón brinda un Factor de Protección entre 4 y 8.

Por lo expuesto, las prendas que usamos representan la primera línea de protección contra los rayos solares.  Los bloqueadores solares representan la segunda línea de protección.


Los bloqueadores solares se clasifican por su Factor de Protección Solar (FPS).  Para actividades al aire libre se recomiendan bloqueadores con un FPS de al menos 15, aunque para actividades al aire libre lo mejor sería un bloqueador con FPS de 30.  Si las condiciones ambientales y atmosféricas son extremas, entonces lo mejor será un bloqueador con FPS de 45 ó 50.

 

Ingredientes Activos

Los Bloqueadores Solares actúan absorbiendo, reflejando, ó desmantelando los rayos UV.  Es decir al final, deben tener la capacidad de bloquear rayos UVA y UVB.

La capacidad de bloquear los rayos UV depende del Ingrediente Activo del Bloqueador.  La Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration -FDA-), que regula el uso y expendio de Bloqueadores Solares en los Estados Unidos reconoce 17 elementos con capacidad de bloquear los rayos UV.

Lamentablemente los procedimientos para establecer la capacidad de bloquear los rayos UV todavía esta en desarrollo, y no se tiene un procedimiento definitivo.

Entre los ingredientes activos reconocidos como bloqueadores de rayos UV, aparentemente los únicos con capacidad de bloquear los rayos UVA son los siguientes: Avobenzona (ó Parsol), Ecamsula (ó Mexoril), Óxido de Zinc, y Dióxido de Titanio.

 

PBA

PBA se refiere a las siglas del ácido Para AminoBezoico, que se utilizaba para la fabricación de Bloqueadores Solares.  Este ácido causa reacciones alérgicas y fotosensitivas, y puede dañar ciertas fibras textiles.  Por este motivo muchos Bloqueadores solares presentan la frase de "Libre de PBA".

 

Bloqueadores a Prueba de Agua

Los bloqueadores etiquetados como "A Prueba de Agua" ó "A Prueba de Sudor" deberían ser etiquetados simplemente como "Resistentes...".  Ya que está totalmente comprobado que la eficacia de los mismos disminuye en el agua. 

Estos bloqueadores contienen elementos que ayudan a que la crema, que lleva el Ingrediente Activo, se quede pegada a la piel de mejor manera que un bloqueador regular. 

Es recomendable reaplicarse cada 90 minutos el bloqueador "A Prueba de Agua" en condiciones de alta sudoración o de inmersión en Agua.

 

Aplicación del Bloqueador

La FDA recomienda la aplicación de 2 mg/cm2, por lo tanto se necesitaría una onza de bloqueador para cubrir el cuerpo ó un 1/3 de cuchara (pequeña) para cubrir la cara.  Hay que poner especial cuidado en zonas como la nariz y orejas.  Capas muy delgadas de bloqueador reducen su capacidad de absorber luz UV. Si aplicamos la mitad de la cantidad recomendada, el efecto protector del bloqueador será 4 veces menor.

El Bloqueador se debe aplicar 20 a 30 minutos antes de la exposición al sol.  De esta manera se da tiempo a que la piel absorba el bloqueador. 

El período ideal entre aplicaciones y reaplicaciones es de 2 horas.  Especialmente si hay sudoración ó se ha estado en contacto con superficies abrasivas como ramas ó rocas.  La reaplicación es de suma importancia, ya que como dice un estudio de la Universidad de California -Riverside-, los químicos del bloqueador generan algunos radicales libres que dejarían a la piel más sensible aún.  Por lo tanto si luego de 2 horas de exposición al sol, no hay reaplicación, las quemaduras y efectos negativos de sol en este período serían más fuertes de lo normal.

Aplicarse bloqueador en piel húmeda no es lo ideal. 

Toma en cuenta que el color de la piel durante la exposición al sol NO es el mejor indicador para saber si el bloqueador sigue funcionando.  A veces las quemaduras de piel tardan hasta 24 horas en aparecer.  Y como se mencionó antes, los efectos de los rayos UVA, ni si quiera serán perceptibles a corto plazo. 

Hay que recordar que la nieve, el hielo, la arena, y el agua pueden reflejar hasta un 90% de los rayos UV, por lo tanto, cuando estemos expuestos a estos elementos hay que tomar las medidas necesarias para alcanzar una buena protección.

El pico de intensidad luminosa y de luz UV generalmente se da entre las 10:00 AM y 4:00 PM.  Una regla de fácil recordación es que cuando la sombra es más pequeña que la persona, la intensidad de luz requiere mucha atención.


 

 

Factor de Protección Solar (SPF ó FPS)

El Factor de Protección  Solar (FPS) se refiere a la cantidad de bloqueo de rayos UVB proporcionada por el producto.  A mayor Factor de Protección Solar (FPS), mayor porcentaje de rayos UVB son bloqueados.  Es decir si un bloqueador tiene un FPS de 50, significa que para quemarse tu piel necesita 50 veces más de sol de lo que requeriría sin protección.

El FPS es una medida in-perfecta para categorizar a los bloqueadores ya que no nos dicen nada sobre los rayos UVA, que son los más peligrosos.

Los porcentajes de rayos UVB  bloqueados se ven modificados por algunos factores como:

·        Cantidad de Transpiración

·        Nivel de Actividad Física

·        Ubicación Geográfica

·        Reflejos como el de la Nieve, Hielo, Agua, Arena, etc.

·        Hora del día

La mayor cantidad de bloqueadores tienen un FPS que va de 3 a 50.  Los dermatólogos recomiendan la utilización de un Bloqueador con un FPS de 15 ó mayor.  Para deportistas y gente que va a estar a la intemperie por mucho tiempo lo recomendable es un bloqueador con FPS de 30 ó mayor.

 

FPS contra rayos UVB

Porcentaje de Rayos UVB que NO llegan a la piel

Consideraciones

FPS 30

97%

Excelente bloqueador multiuso y multipropósito.  Para toda actividad y condiciones.  Contiene menos Ingrediente Activo que bloqueadores con mayor FPS, por este motivo la piel puede respirar y transpirar más libremente. No bloquea los poros.

FPS 45

98%

Un buen bloqueador para actividades al aire libre en altitudes moderadas, para niños, y para actividades en la nieve.  Tiene mayor cantidad de agentes bloqueadores.  Se siente un poco pesado, grasoso, y caliente en la piel.

FPS 50

98%

Buena elección para actividades a grandes alturas, bajas latitudes, piel delicada (nariz, orejas), y niños.  Incluye una alta cantidad de agentes bloqueadores. Se siente pesado, grasoso, caliente, y reduce la capacidad de transpiración de la piel.  En los Estados Unidos y Otros países es prohibido catalogar a un bloqueador solar con FPS mayor a 50 para evitar confusiones a los usuarios.

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El FPS de ninguna manera indica la duración de la protección.  Por lo tanto, a mayor FPS, no significa que las re aplicaciones son menos constantes, o a mayores intervalos de tiempo.


PPD (Persistent Pigment Darkening)

En vista de que el FPS no nos dice nada sobre los rayos UVA, se esta empezando a utilizar el PPD como medida de protección contra los rayos UVA.  El PPD es igual que el FPS, es decir un bloqueador con PPD de 10, hace que la piel necesite 10 veces más de radiación UVA para causar el mismo efecto que a una piel sin protección.

En los Estados Unidos se está implementado el sello UVA.  Este sello sólo llevan los bloqueadores que proporcionan al menos un tercio del valor del FPS, como protección contra los rayos UVA.  Es decir, para que un bloqueador con FPS 50 tenga sello UVA, deberá proporcionar un PPD de 17.



Factores Influyentes al Momento de Escoger un Bloqueador

 

Tipo de Piel

A piel más blanca, mas cuidado se debe tener con el sol. 

Como defensa contra los rayos solares la piel genera melanina.  La melanina es un pigmento.  A más melanina, más obscura la piel.  El propósito de la melanina es absorber y disipar como calor la luz UV.  La luz UVA provoca una oxidación de la melanina, que causa un bronceado y/o manchas en la piel.  La luz UVB  causa una mayor producción de melanina y por lo tanto también se da un bronceado.

La FDA publicó la siguiente tabla como guía para el uso de bloqueadores:


Tipo

Descripción

Ejemplo

I

Piel que siempre se quema muy fácil, nunca se broncea, extremadamente sensible al sol. Muy poca cantidad de melanina.

Pelirrojos, pecosos, muy blancos. Irlandeses, Escoceses, Nórdicos.

II

Piel que se quema fácilmente, se broncea mínimamente, muy sensible al sol. Poca cantidad de melanina.

Piel blanca, rubios, ojos azules o verdes. Caucásicos.

III

Piel que tiende a quemarse en lugar de broncearse, se broncea ligeramente, sensible al sol. Poca cantidad de melanina.

Piel blanca, varios colores de cabello y ojos.

IV

Piel que se quema poco, se broncea color oscuro, poco sensible al sol. Buena cantidad de melanina.

Piel ligeramente café. Mediterráneos.

V

Piel que se quema muy poco, se broncea muy bien, poco sensible al sol. Abundante cantidad de melanina.

Piel café. Del Medio Oriente, Asiáticos, Hispánicos, Africanos.

VI

Piel que no se quema, profundamente pigmentada,  Muy poco sensible al sol. Mucha cantidad melanina. 

Africanos


Hay que recordar que esta tabla fue publicada para los Estados Unidos.  Pero en altitudes mayores y latitudes inferiores la sensibilidad descrita va a cambiar.


Altitud

A mayor altitud, la atmósfera se vuelve más fina.  Por lo tanto menos rayos UV han sido bloqueados.  Se estima que la radiación UV se incrementa en un 4% con cada 300 metros de altura.  Por lo tanto a grandes alturas debes aplicar y re aplicar bloqueador solar de una manera más concienzuda.


Latitud

La intensidad solar aumenta a medida que nos acercamos a la línea ecuatorial.  Basado en esto establece tus estrategias de protección.


Temperatura y Humedad

El aumento de Temperatura y/o Humedad, van a aumentar tu transpiración, misma que va a disminuir la efectividad de tu bloqueador solar.


Nubosidad

A menos nubosidad, mayor cantidad de rayos UV que van a poder atravesar la atmósfera. 


Abrasión

Caminar a través de arbustos significa que tu piel va a tocar otras superficies, mismas que irán retirando el bloqueador.  Esto se aplica a otras situaciones como secarse la nariz, secarse la frente, o secarse el cuerpo.  Considera re aplicaciones más seguidas cuando tu piel este sujeta a abrasión.


Nivel de Actividad Física

La transpiración retira el bloqueador de la piel.  Por lo tanto si realizas actividades en donde haya mucha transpiración, las reaplicaciones tienen que ser más frecuentes.


Repelentes

El uso de repelentes de insectos junto con bloqueadores es perfectamente posible.  Pero hay que tomar en cuenta que la efectividad de ambos va a disminuir.  Siempre aplica el bloqueador en piel seca.  Por lo tanto siempre aplica el bloqueador antes que el repelente.  Lo ideal sería aplicar el bloqueador 20 a 30 minutos antes que el repelente.


Niños

Los expertos en piel consideran que niños mayores a 6 meses deben usar bloqueador.  Niños menores a 6 meses NO deben usar bloqueador ya que su piel es demasiado sensible y esta absorberá los químicos del bloqueador.  Para estos niños se debe usar barreras físicas para protegerlos del sol.

Los bloqueadores etiquetados "para niños" contienen fragancias para niños pero su fórmula bloqueadora es idéntica a la de adultos.  Por lo tanto sólo son aptos para niños mayores a 6 meses.


Fecha de Caducidad

Teóricamente los Ingredientes Activos de los bloqueadores se degradan con el paso del tiempo.  Por lo tanto hay que observar la fecha de caducidad.  Si el bloqueador no contiene fecha de caducidad, entonces se debería reemplazar luego de tres años de la fecha de compra.

Evite exponer el bloqueador a temperaturas extremas, como dejarlo al sol dentro de un automóvil.

 

Tip Adicional

Cuida y conserva tu piel joven, suave, y humectada.  Recuerda que la piel es mucho mas que simple estética.  La piel es un compontente fundamental de tu sistema de regulación de temperatura.  Si cuidas tu piel, esta se mantendrá activa, los poros se mantendrán funcionado, y transpirará de forma normal.  Todo esto te será de gran ayuda para la regulación de temperaruta corporal, especialmente en climas calientes y/o en actividades aeróbicas demandantes donde la correcta temperatura corporal es indispensable para el correcto funcionamiento del cuerpo.  Con una piel sana llegarás más lejos y más rápido.

 

 

 

Por:  Felipe Borja

 



 

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